La vitamina D, lo zinco e altri integratori aiutano a prevenire covid-19 o accelerare la guarigione?

Il fascino di trattamenti sicuri e naturali è innegabile. È vero per condizioni secolari come il raffreddore comune e per le nuove malattie, specialmente se non hanno una cura nota. Quindi ha senso che ci sarebbe molto interesse per gli integratori per COVID-19, sia come prevenzione che come trattamento.

Infatti, zinco, melatonina, vitamina C, vitamina D e altri integratori sono stati comunemente prescritti fin dai primi giorni della pandemia.

Ma funzionano?

Perché gli integratori potrebbero aiutare a prevenire o trattare covid-19

Mentre la scienza può mostrare se un farmaco è efficace, potremmo non sapere sempre perché. Quando gli antibiotici furono scoperti per la prima volta negli anni ’20, c’era una comprensione limitata della biologia coinvolta. Ma la mancanza di una spiegazione per il loro beneficio non ha scoraggiato i medici dal raccomandare questi trattamenti altamente efficaci.

Se è meno chiaro se un farmaco funziona, la plausibilità biologica – cioè una ragione logica e ben compresa per cui il farmaco dovrebbe funzionare – aumenta l’aspettativa che potrebbe.

Quindi, cosa suggerisce che vitamina C, vitamina D, zinco e melatonina potrebbero aiutare a lavorare contro qualsiasi virus?

·       La vitamina C è un antiossidante che è stato a lungo promosso come attore chiave nella funzione immunitaria sana.

·       Lo zinco può avere attività antivirale,sia migliorando la funzione delle cellule immunitarie che contrasta le infezioni virali sia riducendo la capacità dei virus di moltiplicarsi.

·       Alcune prove (vedi questo studio e questo studio) suggeriscono che la combinazione di vitamina C e zinco può limitare la durata e la gravità dei sintomi del freddo.

I casi di vitamina D e melatonina differiscono. Mentre ci sono anche prove che la vitamina D e la melatonina possono avere effetti positivi sulla funzione immunitaria, uno specifico effetto antivirale rimane non dimostrato.

Quali sono le prove che gli integratori sono utili per covid-19?

Sebbene covid-19 sia una nuova malattia, alcuni studi clinici hanno esplorato la possibilità che gli integratori possano essere efficaci. E, sfortunatamente, la maggior parte delle prove non convince.

Ad esempio, alcuni studi osservazionali collegano livelli di vitamina nel sangue più bassi con un rischio più elevato di test positivi per il virus che causa COVID-19 (vedi questo studio e questo). Ma studi come questi non possono dimostrare che la vitamina D protegge le persone dalle infezioni. Inoltre, uno studio controllato randomizzato su persone con COVID-19 da moderato a grave che hanno ricevuto un’alta dose di vitamina D non ha mostrato alcun beneficio.

Allo stesso modo, uno studio del 2021 su zinco e vitamina C non ha dimostrato alcun beneficio per le persone con COVID-19 lieve. In questo studio, le persone i cui sintomi non richiedevano il ricovero in ospedale sono state assegnate casualmente a ricevere

·       solo vitamina C, 8.000 mg/giorno (la quantità giornaliera raccomandata è di 75 mg/giorno per le donne e di 90 mg/giorno per gli uomini)

·       solo zinco, 50 mg/giorno (la quantità giornaliera raccomandata è di 8 mg/giorno per le donne, 11 mg/giorno per gli uomini)

·       entrambi gli integratori alle dosi di cui sopra

·       né supplemento.

I ricercatori hanno scoperto che le persone che ricevono gli integratori, sia individualmente che combinati, non avevano alcun miglioramento nei sintomi o un recupero più veloce rispetto a pazienti altrimenti simili che non ricevono né integratore.

I sostenitori della melatonina per COVID-19 hanno incoraggiato i ricercatori a eseguire prove di questo integratore, ma finora non sono ancora disponibili prove convincenti di beneficio.

Anche senza prove convincenti, perché non prenderle comunque?

Nonostante le domande sul beneficio complessivo di questi integratori, molti medici hanno iniziato a prescriverli regolarmente nei primi giorni della pandemia di COVID-19. La logica potrebbe essere stata che con così poco conosciuto su come trattare al meglio questa nuova infezione e una lunga esperienza di sicurezza per questi integratori, perché no?

Ma ci sono rischi significativi da considerare. Questi includono effetti collaterali, reazioni allergiche, interazioni con altri farmaci, il costo di integratori inutili e i pericoli di prendere troppo. Per esempio:

·       Alte dosi di vitamina C possono causare diarrea o mal di stomaco. Ci sono stati anche preoccupazioni che l’integrazione di vitamina C ad alte dosi può interferire con i diluenti del sangue o i farmaci per abbassare il colesterolo.

·       Alte dosi di vitamina D possono causare sintomi gravi, come disturbi allo stomaco, lesioni renali e pancreatite, e possono anche essere pericolose per la vita.

Detto questo, le persone con carenze nutrizionali dovrebbero ricevere integratori. Le carenze di zinco o vitamina D non sono rare e possono contribuire a una scarsa funzione immunitaria. Pertanto, anche senza prove specifiche che colleghino l’uso del supplemento con il miglioramento tra le persone con COVID-19, questi integratori possono essere appropriati per le persone in cui la carenza è sospettata o confermata. Ad esempio, una persona con poca esposizione al sole e una dieta povera di latticini può avere una carenza di vitamina D. Un semplice esame del sangue può confermare o escludere la carenza di vitamina D o zinco.

Se si prendono integratori, è più sicuro seguire le quantità giornaliere raccomandate il vostro corpo ha bisogno a meno che il medico non consiglia diversamente (vedi queste informazioni per le persone dai 51 anni in su, e queste informazioni su una gamma completa di integratori).

La conclusione

Sulla base della scienza, c’è motivo di sperare che integratori come vitamina C o D, zinco o melatonina possano aiutare nella lotta contro covid-19. Anche se non c’è ancora alcuna prova che lo fanno, ulteriori ricerche potrebbero mostrare un beneficio in determinate situazioni, o con una dose o una formulazione diversa del supplemento. Quindi vale la pena tenere una mente aperta.

Nel frattempo, non dovremmo ignorare i risultati di studi negativi solo perché i risultati non erano quelli che speravamo. Quando si tratta di prevenire o curare covid-19, mi affiderei più alle raccomandazioni del CDC che agli integratori non provati.

Consultare il medico prima di iniziare un supplemento. Chiedi informazioni sul dosaggio, altri farmaci che stai assumendo e altre condizioni di salute che hai. L’ultima cosa che vuoi fare è prendere un integratore che causa più danni che bene.

La vitamina D, lo zinco e altri integratori aiutano a prevenire covid-19 o accelerare la guarigione?

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