Lo studio suggerisce che gli integratori possono ridurre il rischio di COVID-19 nelle donne

La ricerca ha rilevato piccole ma significative diminuzioni del rischio di infezione da SARS-CoV-2 tra le femmine – ma non i maschi – che hanno assunto multivitaminici, vitamina D, acidi grassi omega-3 o probiotici.su Pi

I ricercatori del King’s College di Londra, nel Regno Unito, hanno analizzato i dati di 1,4 milioni di utenti dell’app COVID Symptom Study nel Regno Unito, negli Stati Uniti e in Svezia. I partecipanti hanno risposto alle domande sul loro uso regolare di integratori alimentari.

Gli utenti dell’app hanno anche riportato i risultati dei test COVID-19 e se avevano sperimentato sintomi della malattia.

“La nostra ricerca è uno studio osservazionale e non uno studio clinico, quindi non possiamo formulare raccomandazioni forti sulla base dei dati che abbiamo”, avverte la ricercatrice senior Dott.ssa Cristina Menni, della School of Life Course Sciences, presso King’s.

“Fino a quando non avremo ulteriori prove sul ruolo degli integratori da studi randomizzati controllati, raccomandiamo di seguire le linee guida [National Health Service] sull’uso di vitamine come parte di una dieta sana ed equilibrata”, aggiunge.

Lo studio, che non è ancora stato peer-reviewed, è stato caricato sul server di prestampa MedRxiv .

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Difese immunitarie femminili

I ricercatori sono stati sorpresi di scoprire che solo le femmine sembravano beneficiare di prendere i quattro integratori in questione.

Citano, tuttavia, diversi studi che hanno scoperto che le femmine hanno un sistema immunitario più robusto, il che può significare che le loro difese immunitarie ottengono più di una spinta dagli integratori.

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In alternativa, le femmine possono avere maggiori probabilità di indossare maschere o lavarsi le mani rispetto ai maschi, il che potrebbe aumentare gli effetti protettivi apparenti dell’assunzione di integratori.

“Questi sono risultati interessanti, ma a causa del modo in cui lo studio è stato condotto, questi dati non possono assolutamente dirci che l’assunzione di tali integratori “protegge” dall’infezione [con conseguente] COVID-19″, afferma Naveed Sattar, professore di medicina metabolica all’Università di Glasgow, nel Regno Unito, che non è stato coinvolto nella ricerca.

“Può darsi che essendo più aconscienti alla salute, alcune donne hanno meno probabilità di essere infettate, in modo che siano i comportamenti a spiegare questi risultati, non gli integratori”, ipotizza.

Seif Shaheen, professore di epidemiologia respiratoria alla Queen Mary University di Londra, aggiunge che i ricercatori non avevano tenuto conto di fattori come il reddito e il livello di istruzione nella loro analisi.

“Una delle principali preoccupazioni è che questi risultati possono essere confusi dallo status socioeconomico, dato che gli individui di status superiore hanno maggiori probabilità di assumere integratori e hanno anche meno probabilità di essere infettati da SARS-CoV-2”, avverte.

I risultati in dettaglio

Dei 327.720 utenti dell’app nel Regno Unito che avevano ciascuno avuto un test di reazione a catena o sierologia della polimerasi per SARS-CoV-2, 175.652 hanno riferito di aver usato regolarmente integratori dall’inizio della pandemia. Il campione di studio era prevalentemente femminile, con il 66,8%.

In totale, 10.508, pari al 6,0%, degli utenti del supplemento erano risultati positivi al nuovo coronavirus, mentre 13.013, pari al 6,6%, dei non utenti avevano ricevuto risultati positivi.

Dopo che i ricercatori si erano adattati ad altri fattori che potevano contribuire al rischio covid-19, hanno scoperto che quattro integratori erano associati a un rischio ridotto.

L’assunzione di probiotici, multivitaminici, acidi grassi omega-3 o vitamina D è stata associata a un rischio inferiore del 14%, 13%, 12% e 9% di COVID-19.

L’assunzione di integratori di vitamina C, zinco o aglio non è stata associata ad alcun rischio ridotto.

Quando i ricercatori hanno srotoleto il numero per sesso, hanno trovato un rischio ridotto associato a probiotici, multivitaminici, acidi grassi omega-3 e vitamina D solo nelle femmine.

Dopo aver analizzato i dati degli utenti dell’app negli Stati Uniti e in Svezia, i ricercatori hanno trovato associazioni simili tra l’uso di integratori e le infezioni SARS-CoV-2 confermate.

Tra i 993.365 utenti abituali dell’app in tutto il mondo che non erano stati sottoposti a test, 126.556 avevano segnalato una perdita di odore o gusto. Ciò suggerisce che probabilmente avevano COVID-19.

Quando i ricercatori hanno analizzato i dati di questi individui, hanno trovato una piccola ma significativa riduzione del rischio sia tra i maschi che tra le femmine che prendevano regolarmente acidi grassi omega-3, multivitaminici, vitamina D o probiotici.

Incertezze sulla vitamina D

Durante la pandemia in corso, la vitamina D ha attirato molta attenzione da parte dei media in seguito alla pubblicazione di studi che suggeriscono che potrebbe avere un effetto protettivo. Le prove fino ad oggi, tuttavia, sono state contrastanti e inconcludenti.

Due studi clinici in corso potrebbero fornire maggiore chiarezza – uno gestito dalla Queen Mary University di Londra e l’altro dall’Angers University Hospital- in Francia.

Nel frattempo, i ricercatori dietro il presente studio riconoscono diverse limitazioni. Ad esempio, tutti i partecipanti sono stati “auto-selezionati”. Hanno scelto di scaricare e utilizzare l’app e quindi potrebbero non essere rappresentativi della popolazione generale.

Inoltre, le informazioni che hanno fornito potrebbero essere imprecise. Ad esempio, potrebbero aver iniziato a prendere integratori dopo aver sviluppato sintomi.

Gli autori sottolineano che, come studio osservazionale, la loro ricerca non può fornire la prova definitiva che l’assunzione di qualsiasi integratore riduce il rischio di COVID-19.

Essi concludono:

“Sono necessari grandi studi randomizzati controllati di integratori selezionati che testano i loro effetti protettivi e anche possibili effetti negativi sulla gravità della malattia prima di poter formulare raccomandazioni basate su prove. Attendiamo con impazienza il risultato di studi in corso, tra cui [coloro che indagano] sul rischio di vitamina D e COVID.

Lo studio suggerisce che gli integratori possono ridurre il rischio di COVID-19 nelle donne

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